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所有人的微观经济学

2019-11-11 05:05:19 来源:工人日报

  

保罗塞布赖特
法国图卢兹经济学院经济学教授。

在过去的半个世纪里,世界领先的大学通过一般竞争均衡的Arrow-Debreu模型来教授微观经济学。 该模型正式确定了亚当·斯密的“国富论”的核心洞察力,体现了竞争均衡的两个基本定理的美,简单和缺乏现实性,与经济学家努力实现的修改的混乱和复杂性相反。更好地捕捉世界实际运作的方式。 换句话说,当研究人员试图掌握复杂的现实世界情境时,学生们正在思考不切实际的假设。

这种教育方法很大程度上源于这样一种明智的观点,即思考经济问题的框架对学生而言比对一些模型更有用。 但它已经成为另一个更有害的概念:随着Arrow-Debreu模型的偏离变得更加现实,因此更加复杂,它们变得不太适合课堂。 换句话说,“真正的”微观经济思想应留给专家。

可以肯定的是,基本模型 - 例如垄断和简单寡头垄断理论,公共产品理论或简单的非对称信息理论 - 具有一定的教育价值。 但很少有研究人员真正使用它们。 微观经济学研究的面包和黄油理论 - 不完全契约,双边市场,风险分析,跨期选择,市场信号,金融市场微观结构,最优税收和机制设计 - 要复杂得多,需要特殊的精致,以避免不雅。 鉴于此,他们基本上被排除在教科书之外。

事实上,微观经济学教科书至少在20年内几乎没有变化。 因此,本科生甚至难以理解关于填补研究期刊的微观经济现实的复杂表征的论文摘要。 而且,在许多领域 - 例如反托拉斯分析,拍卖设计,税收,环境政策以及工业和金融监管 - 政策应用已被视为专家领域。

不一定是这种情况。 虽然现实的微观经济模型确实比理想化的教科书模型更复杂,但掌握它们并不一定需要多年的研究经验。

一个典型的例子是双边市场的经济学,它涉及平台之间的竞争,其主要“产品”在于连接两类用户,然后互相提供网络利益。 当市场是双边的时,许多反垄断分析的标准假设不再成立:市场准入对消费者不利,独家合同可以增加市场中的公司数量,低于成本的定价可能不是掠夺性的。

David Evans和Richard Schmalensee的一项调查描述了许多情况,其中应用旧的假设可能会导致错误,例如,只有一个本科学位的反垄断监管机构。 明确无误的信息是,“不要在家里试试。”

但是,可以使用简单的基本微观经济学工具来理解双边和传统市场之间的每一种行为差异,例如替代产品和互补产品之间的区别。 当替代品的生产者勾结时,他们通常会提高价格; 相反,补充的生产者合作降低它们。

因此,如果两个似乎在执行类似服务的平台是互补的 - 例如,因为一个平台将消费者与一组用户联系起来,帮助他们更高价值地评价另一组用户 - 市场准入对消费者来说可能是坏事。 事实上,两个平台甚至可以为一组用户提供补充,并替代另一组用户。 例如,电视足球(足球)锦标赛的不同阶段对于观众和广告商的替代品是互补的。

此外,独家经营可以通过允许两个平台占据不同的市场利基来增加竞争,另一种选择是驱逐另一个。 简而言之,通过对补充和替代品之间差异的充分了解,人们几乎可以完成所有奇特模型所做的一切 - 无需聘请一位昂贵的专家。

本科水平的微观经济学应该赋予学生权力,而不是疏远他们。 虽然Arrow-Debreu模型具有其价值 - 也就是说,它解释了为什么计划外经济可以产生秩序 - 但是学生们发现他们认为能够理解的东西对现实生活情境几乎没有洞察力是令人沮丧的。

重新构建微观经济学教学大纲将发出更加鼓舞人心和准确的信息:即使是由专家开发的复杂思想也可以由受过教育的外行人理解和应用。

版权:Project Syndicate

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(责任编辑:陆斡)
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